¿Buscas retrasar el envejecimiento? Un nuevo estudio sugiere que el yoga puede ayudar

Si usted es uno de los muchos millones de adultos maduros que intentan ralentizar el paso del tiempo, la respuesta puede ser tan simple como volver a su colchoneta de yoga. Según un nuevo estudio, la práctica intensiva de yoga todos los días está relacionada con un aumento de dos sustancias clave relacionadas con la juventud y la longevidad: la hormona del crecimiento (GH) y el sulfato de dehidroepiandrosterona (DHEAS).

El estudio es uno de los primeros en descubrir si el yoga tiene un impacto en los marcadores bioquímicos del envejecimiento saludable. A medida que envejecemos, la cantidad de GH y DHEAS en nuestro cuerpo disminuye notablemente. La GH, o somatotropina, es una hormona peptídica conocida por estimular el crecimiento y la reproducción celular. En otras palabras, está relacionado con la generación de nuevos tejidos como la piel y el músculo. DHEAS es un andrógeno (hormona) producido en la glándula suprarrenal. Está relacionado con la función inmunológica y la salud del corazón, entre otros factores.

Estudios previos han demostrado que el ejercicio regular se asocia con mayores niveles de GH y DHEAS a lo largo de la vida. Un grupo de científicos en India decidió probar si esto también se aplicaba a la práctica regular de yoga.

Cuarenta y cinco adultos «no entrenados» (30 hombres) de 34 a 53 años fueron asignados a un grupo de yoga oa una condición de control en lista de espera. Los del grupo de yoga realizaron prácticas de yoga de intensidad creciente, 6 días a la semana durante 12 semanas. Los participantes en el grupo de control se dedicaron a sus actividades típicas.

Durante la primera semana, los adultos del grupo de yoga realizaron prácticas de 45 minutos compuestas por asanas (postura), Kriya (ejercicios de limpieza), y pranayama (ejercicios de respiración). Las prácticas aumentan gradualmente en duración e intensidad en el transcurso de 12 semanas, y las semanas 8 a 12 consisten en 105 minutos de kriya, asana, pranayama y meditaciones o canciones. GH y DHEAS se midieron al comienzo del programa, a las 6 semanas y al final del programa (12 semanas).

Desafortunadamente, los autores no proporcionaron información sobre la asistencia a clases de yoga y la cantidad de participantes que completaron el programa y/o las evaluaciones de seguimiento. Los datos informados sugieren que su tasa de abandono fue de aproximadamente 16 adultos o el 36 % de su muestra total, lo que sugiere que debemos interpretar sus resultados con cautela.

El yoga puede ayudar a retrasar el envejecimiento

Al observar solo el grupo de yoga, los hombres y las mujeres tuvieron un aumento significativo en los valores de GH y DHEAS en suero sanguíneo desde el inicio hasta el final del programa de yoga de 12 semanas. También experimentaron disminuciones notables en su índice de masa corporal (IMC), una medida de la grasa corporal basada en la altura y el peso.

En comparación con el grupo de control, los participantes del grupo de yoga, tanto hombres como mujeres, mostraron niveles elevados de hormona del crecimiento (GH) a las 6 semanas. Esta tendencia continuó en la prueba posterior a las 12 semanas solo para hombres. Para DHEAS, hombres y mujeres mostraron tendencias constantes hacia valores más altos en el transcurso del período de 12 semanas en comparación con los controles.

Si bien estos resultados no son un marcador definitivo de que el yoga sea la fuente de la juventud, sugieren que la práctica intensiva de yoga casi a diario durante un período de una hora o más puede estar asociada con niveles más altos de indicadores que se sabe que están relacionados con la generación de células. y salud. Estos hallazgos son consistentes con la investigación de que el ejercicio regular está relacionado con la desaceleración del proceso de envejecimiento.

Los autores se apresuran a señalar que este programa de yoga es completo e implica mucho más que asana. Ellos plantean la hipótesis de que sus hallazgos pueden estar relacionados con una serie de factores:

1. El yoga apoya la integración de la mente y el cuerpo. Comenzando kriya, asana, pranayama y meditación, el programa aprovecha al máximo la variedad de prácticas en la tradición del yoga conocida para cultivar la salud de la mente y el cuerpo.

2. La purificación obtenida a través de ella Kriya las prácticas permiten un control directo de la función del sistema nervioso autónomo, haciendo el cuerpo menos susceptible a los efectos del estrés.

3. Surya Namaskar (saludo al sol) es “casi un completo sádhana (práctica) en sí mismo.” Los autores creen que su serie de movimientos combinados con la conciencia de la respiración pueden facilitar una miríada de beneficios que incluyen fortalecer las articulaciones y los músculos, aumentar el rango de movimiento y apoyar la digestión, la circulación, la capacidad aeróbica, los ritmos circadianos, nutrición y estimulación nerviosa y glandular.

4. Las prácticas de meditación ayudan a reducir la tensión y la ansiedad, así como a disminuir la reactividad fisiológica, lo que puede ser en parte responsable de las mejoras en los niveles sanguíneos de GH y DHEAS.

Todas estas hipótesis requieren pruebas para verificar su exactitud.

Este es uno de los muchos estudios que sugieren que el yoga y otras opciones positivas de estilo de vida son buenas para la salud. Si bien es posible que no pueda dedicar una hora a su práctica de yoga todos los días, seguramente experimentará algunos de los beneficios de una o más de estas prácticas si las realiza de manera regular y constante.

Todos conocemos yoguis que parecen desafiar las manos del tiempo. El estudio actual es solo uno de una larga lista de estudios que indican que el yoga puede promover un envejecimiento saludable. Ya sea que se trate de más hormonas de crecimiento o menos estrés, una práctica de yoga bien equilibrada es buena para ti.

B Grace Bullock, PhD, E-RYT, es la ex editora en jefe del International Journal of Yoga Therapy. Es autor, científico de intervenciones y médico que ha trabajado extensamente en entornos de salud conductual para pacientes hospitalizados y ambulatorios. Su trabajo de investigación y clínico explora los efectos de integrar la psicoterapia apoyada empíricamente con la terapia de yoga para aliviar el estrés, la ansiedad, la depresión y otras enfermedades psicológicas, y para promover la salud y el bienestar de los niños y sus familias. Recibió el Premio de Investigación Francisco J. Varela del Mind & Life Institute. Para obtener más información, comuníquese con Grace en [email protected]

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