Justicia de discapacidad en el yoga: cómo Ady Barkan encarna Seva

Sebo, o servicio desinteresado, es un concepto yóguico que a menudo se asocia con el trabajo voluntario o humanitario. Existen innumerables organizaciones de yoga en la actualidad que se anuncian a sí mismas como un camino hacia Seva, pero también podemos encontrar ejemplos de la vida real de Seva trabajando incansablemente en nuestras comunidades. Ady Barkan es un ejemplo de ello.

La lucha de Ady Barkan por la justicia para discapacitados

Ady Barkan es activista, padre y fundador del comité de acción política Be A Hero, que utiliza la narración de historias para influir en las políticas de salud. La persecución de su Dharma (el propósito de la vida) para expandir la atención médica a todos mientras se vive con ELA (esclerosis lateral amiotrófica) es el tema del conmovedor documental No ir en silencio. Esta película capturó la pérdida paralela de su voz física y el crecimiento de su voz como activista por la justicia para discapacitados.

Desde su diagnóstico de ELA en 2016, los músculos de Ady Barkan se han atrofiado y se ha vuelto cada vez más paralizado. Aún así, encontró formas innovadoras de trabajar con sus limitaciones físicas para luchar por la atención médica universal y mayores derechos para las personas con discapacidades. Ahora habla a través de un dispositivo que rastrea los movimientos de sus ojos para comunicarse con los demás, lo que le permite conversar con su familia, reunirse con políticos y hablar con toda una audiencia de fanáticos y compañeros activistas.

A primera vista, Ady Barkan no parece encajar en la imagen estereotipada de personas flexibles con pantalones de yoga de diseñador que vemos practicando yoga en Instagram o en las portadas de las revistas. Pero él no es ajeno a usar el movimiento para crear más tranquilidad en su vida diaria. A medida que avanzaba su ALS, trabajó con un asistente para realizar estiramientos diarios suaves para mantener la movilidad y navegar por sus necesidades físicas en constante cambio. Además, la profesora de yoga, activista de la discapacidad y colaboradora de YogaUOnline, Jivana Heyman, tuvo la oportunidad de compartir una sesión privada de yoga con Ady Barkan, que detalla en su artículo de 2020 Yoga Therapy: Working with ALS.

Expandiendo el yoga a todos: 6 consejos para incluir la justicia por discapacidad en el yoga

Como señala Jivana Heyman en «Yoga Therapy: Working with ALS», enseñar yoga a personas con discapacidades puede presentar desafíos inesperados. Por ejemplo, Jivana Heyman trató de corregir la postura de Ady Barkan en su sesión de yoga. Pero no se dio cuenta de que el cambio de Ady de su posición habitual casi lo haría babear.

Por supuesto, Jivana corrigió su error y se disculpó profusamente luego de devolver a Ady a su posición original. Pero esta anécdota muestra cómo nuestro conocimiento de las posturas y la anatomía del yoga puede necesitar adaptarse cuando se trabaja con cuerpos con diferentes variedades de habilidades. Las siguientes son sugerencias adicionales para hacer que las clases de yoga sean más accesibles para las personas con discapacidades.

1. Examina tu posicionalidad

Al impartir clases en varios niveles de habilidad, es esencial tener una comprensión firme de la dinámica de poder que puede estar presente en la sala. La posición se refiere al conocimiento de su propio nivel de privilegio a través de factores como la raza, la educación, los ingresos, el género, el nivel de habilidad y el lugar en el que se encuentra en la sala de yoga. Como la persona que dirige la clase de yoga, tenemos un cierto nivel de poder sobre nuestros estudiantes, ya que nos buscan para guiarlos en el movimiento de sus cuerpos. Con este poder viene la responsabilidad de transformar nuestras aulas en entornos abiertos e inclusivos.

Al considerar la posición, también es importante tener en cuenta su nivel de habilidad. Si eres naturalmente flexible, querrás tener cuidado con la forma en que demuestras las posturas de yoga. Lo que es fácil para ti puede ser desafiante o imposible para otros estudiantes en el salón.

2. Comprender cómo la interseccionalidad da forma al espacio del yoga

Del mismo modo, la interseccionalidad proporciona una comprensión de cómo los factores sociales como la raza, el género y la capacidad se cruzan para dar forma a nuestra identidad social. Es importante comprender que la experiencia de vida de una persona discapacitada se define por algo más que su discapacidad. Por ejemplo, una persona discapacitada queer negra que vive por debajo del nivel de pobreza puede enfrentar niveles de opresión mucho mayores que una persona discapacitada cisgénero blanca que proviene de un entorno acomodado.

Poder pagar e incluso llegar a la puerta de una clase de yoga puede ser un desafío sustancialmente mayor para una persona discapacitada que enfrenta más niveles de opresión. Al hacer que las clases sean accesibles para las personas con discapacidad, también podemos considerar hacerlas más accesibles a sus otras identidades sociales.

3. Enseñar en colaboración

Como profesores de yoga, podemos ser la autoridad en la sala sobre filosofía o anatomía yóguica. Pero nuestro conocimiento y experiencia de la enseñanza no nos convierte en expertos en el cuerpo de nuestros estudiantes. Podemos tener claro que todas las posturas y señales que sugerimos son solo sugerencias. En última instancia, cada estudiante está en el asiento del conductor de su propia experiencia. Esto puede significar seguir nuestra guía, elegir descansar o elegir una postura diferente para aprovechar mejor el momento. Esto permite una experiencia de clase más colaborativa, lo que nos convierte a cada uno de nosotros en maestros por derecho propio.

4. Proporcione opciones y variaciones

Para que la clase sea inclusiva, es importante brindar opciones y variaciones según la energía y la capacidad de la sala. Estas opciones no deben ser jerárquicas, lo que significa que una pose no se presenta como mejor o más avanzada que otra. Si estamos enseñando Vrksasana (postura del árbol), por ejemplo, podemos presentar todas las variaciones de la postura como opciones igualmente aceptables. Esto puede incluir una variación sentada de la pose (con una rodilla doblada y el pie colocado sobre el tobillo o la pantorrilla), una variación de la pose en la pared (con una mano colocada contra una pared para apoyarse) y la variación de la pose tradicional. (tumbado sin apoyo con el pie apoyado en la pantorrilla o cara interna del muslo).

Si impartimos clases de niveles mixtos que incluyen estudiantes con una amplia gama de habilidades, puede ser especialmente complicado brindar suficientes opciones para que todos los estudiantes se sientan involucrados e incluidos. Pero una forma de hacerlo es reflexionar sobre el propósito de cada pose mientras nos secamos. Cuando comprendemos los músculos a los que nos dirigimos y las cualidades energéticas de cada postura, podemos proporcionar fácilmente opciones más accesibles si vemos que un estudiante tiene dificultades con una postura. Por ejemplo, si queremos enseñar una clase de yoga en una silla que incorpore las cualidades de Adho Mukha Vrksasana (parada de manos), en su lugar podemos enseñar sentados Urdhva Hastasana (salud ascendente), indicando a los estudiantes que se concentren en el equilibrio y el compromiso central. .

5. Recuerda: Yoga es más que Asana

Las clases de yoga modernas a menudo se centran en el movimiento. Pero es importante recordar que ásana (postura física) es sólo una de las ocho ramas del yoga. Para practicar la justicia por discapacidad, para hacer que nuestras clases sean más accesibles para todos los niveles de capacidad física, podemos ampliar nuestra enseñanza para incluir Pranayama (respiración), meditación y enseñanzas básicas sobre ética. Estos elementos se pueden desglosar para que sean accesibles a los estudiantes que son nuevos en la práctica. Por ejemplo, para introducir la meditación a los estudiantes principiantes, podemos comenzar con un minuto de instrucción enfocándonos en la respiración. Para los estudiantes principiantes, es importante enfatizar que es humano que la mente divague, y cuando lo hace, podemos guiarla suavemente hacia la respiración.

6. Mejorar los modelos a seguir con discapacidades

Finalmente, podemos incluir enseñanzas sobre personas que encarnan los principios del yoga pero que no se ajustan al modelo estereotípico del yoga. Enmarcar la práctica con la historia de Ady Barkan puede ser una forma de mostrar cómo podemos incorporar los elementos filosóficos del yoga, como Seva a su misión de expandir la atención médica a todos y Abhaya (valentía) ante su diagnóstico de ELA.

Lacey Ramirez escribe para YogaUOnline y es profesora de yoga ERYT-500, investigadora de salud global y escritora con sede en el Área de la Bahía de California. A través de su trabajo, busca que el yoga sea accesible, inclusivo y equitativo.

Durante sus años como corredora competitiva, Lacey descubrió el yoga como una herramienta para centrarse. Desde entonces, el yoga ha servido como una forma de conectarse con su cuerpo a lo largo de su experiencia de embarazo y paternidad. Enseña porque espera que otros puedan usar esta práctica sagrada para calmar, sanar y transformar.

Como profesora de yoga, Lacey se especializa en la enseñanza de yoga vinyasa restaurativo, Yin, prenatal e informado sobre traumas. También completó certificaciones y capacitación de doula de nacimiento y de barra prenatal/postnatal. Además, tiene una Maestría en Ciencias en Salud Global y de la Población de la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard. Para obtener más información y conectarse, visite su sitio web laceyramirez.com

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