La actividad del nervio vago puede influir en el pronóstico del cáncer

¿Qué le da a la gente mayor resistencia frente a enfermedades que amenazan la vida como el cáncer? Los investigadores ahora creen que la actividad del nervio vagal puede contribuir a una mejor salud y una mayor esperanza de vida para las personas con cáncer, además de mejorar la salud cardíaca y aumentar la resistencia a la demencia.

¿Qué es el Nervio Vago?

El nervio vago es una parte integral del sistema nervioso parasimpático, la rama del sistema nervioso autónomo responsable del descanso, el crecimiento y la reparación. Estudios recientes han relacionado niveles más altos de actividad del nervio vago, medidos por una mayor variabilidad de la frecuencia cardíaca (HF-HRV), con tasas de supervivencia más largas en pacientes con infarto de miocardio y trauma agudo, y en aquellos que se someten a cuidados paliativos.

Ahora, una nueva investigación sugiere que la actividad del nervio vago también puede predecir la supervivencia en pacientes con cáncer de mama metastásico o recurrente de manera más confiable que el estadio del cáncer por sí solo. Hasta la fecha, el pronóstico del cáncer está determinado en gran medida por el estadio del tumor, la edad, la expresión genética, los parámetros inflamatorios y la función de los órganos.

La relación entre el yoga, el nervio vago y el crecimiento de células cancerosas

Cada vez más, los estudios indican que las prácticas de atención plena, como el yoga y la meditación, estimulan la actividad del nervio vago. Si los niveles más altos de activación del nervio vago influyen en la progresión del cáncer en la etapa avanzada, es posible que tales prácticas puedan moderar el impacto del crecimiento de las células cancerosas y aumentar la esperanza de vida para aquellos que tienen cáncer en etapa avanzada. Obviamente, futuros estudios serán necesarios para sustentar esta propuesta.

La actividad del nervio vago a menudo se denomina tono vagal. Se ha propuesto que el tono vagal alto puede retardar el crecimiento tumoral porque inhibe los mecanismos responsables de la progresión tumoral, incluidos el estrés oxidativo, la inflamación y la activación excesiva del sistema nervioso simpático (SNS). Además, el nervio vago también inerva los principales órganos viscerales donde se desarrollan muchos tipos de cáncer, incluidos los pulmones, el intestino, el páncreas y el colon.

El tono vagal se evalúa midiendo la arritmia sinusal respiratoria. La arritmia sinusal respiratoria se refiere al aumento y disminución rítmicos de la frecuencia cardíaca que se produce en sincronía con la respiración. Durante la inhalación, aumenta la frecuencia cardíaca (influencia del sistema nervioso simpático) y disminuye la influencia vagal. Sin embargo, durante la exhalación, la frecuencia cardíaca disminuye a medida que aumenta la influencia del vago (activación del sistema nervioso parasimpático). Los niveles más altos de variabilidad de la arritmia sinusal respiratoria indican un mayor tono vagal, lo que también refleja la capacidad del cuerpo para responder a las crecientes demandas metabólicas y los desafíos ambientales.

El tono vagal modera el crecimiento tumoral en pacientes con cáncer avanzado de próstata y colon.

El tono vagal ha sido de creciente interés para los científicos clínicos interesados ​​en examinar la progresión del cáncer debido a su relación con la función del sistema nervioso autónomo y su inervación de varios órganos viscerales. En un estudio, investigadores en Bélgica examinaron los expedientes médicos de 72 personas con cáncer colorrectal y 113 personas con cáncer de próstata, todas las cuales se habían sometido a una evaluación de electrocardiograma (ECG) anteriormente en su atención. El ECG proporciona una medida de la arritmia sinusal respiratoria. También examinaron los marcadores de crecimiento tumoral, incluido el antígeno prostático específico (PSA) en el seguimiento de 6 meses para las personas con cáncer de próstata y el antígeno carcinoembrionario (CEA) para las personas con cáncer colorrectal.

Para las personas con cáncer de próstata, el estadio del cáncer, que va de 1 (tumor pequeño que no se ha propagado profundamente al tejido adyacente) a 4 (cáncer metastásico), predijo niveles más altos de PSA en el seguimiento de 6 meses, pero solo para personas con niveles bajos de PSA. tono vagal. (VFC baja). Estos resultados se mantuvieron iguales incluso después de tener en cuenta los efectos de la edad y el tratamiento.

De manera similar, la etapa del cáncer predijo significativamente los niveles de CEA 1 año después para aquellos con cáncer colorrectal, pero solo en aquellos con HRV bajo, incluso después de controlar los efectos de la edad y el tratamiento. En conjunto, esto significa que un tono vagal más alto se relacionó con una carga tumoral más baja (tamaño del tumor o número de células cancerosas en el cuerpo) para las personas con cáncer metastásico.

Este estudio es uno de los primeros de su tipo en demostrar el factor moderador potencial del tono vagal medido con HRV en la progresión del cáncer de próstata y colorrectal. Los autores sugieren que el tono vagal debe considerarse como un factor de resiliencia potencial para determinar el pronóstico del cáncer, especialmente para aquellos con cáncer en etapa avanzada.

Estos hallazgos son consistentes con otras investigaciones que encontraron que las personas con alta actividad del nervio vago se recuperan más rápidamente del estrés agudo al mostrar un retorno más rápido a los niveles iniciales de función inflamatoria, endocrina y cardiovascular que aquellos con baja VFC.

El tono vagal puede afectar la progresión del cáncer de mama en la etapa avanzada

En otro estudio, un equipo internacional de investigadores examinará la relación entre el tono vagal y las tasas de supervivencia en 87 mujeres con cáncer de mama metastásico y recurrente. Durante un período de seguimiento de 7 a 8 años, los participantes con HRV alta en reposo tuvieron una mediana de supervivencia del 34,9 % a los 37 meses, mientras que aquellos con HRV baja tuvieron una mortalidad del 50 %. Esto sugiere que las mujeres con tono vagal alto pueden tener tasas de supervivencia más altas que aquellas con actividad vagal baja.

Los autores del estudio señalaron varias posibles explicaciones para este hallazgo. Primero, propusieron que una HRV alta puede ser un marcador del «reflejo inflamatorio» en el que el nervio vago informa al cerebro sobre los tumores y los modula a través de la retroalimentación a los sistemas neuroendocrino e inmunológico.

Otra posibilidad es que la alta actividad vagal esté relacionada con la autorregulación de las emociones y la actividad social, lo que puede estar relacionado con una mayor adherencia al tratamiento del cáncer de mama. Una actividad vagal más alta también puede estar relacionada con una depresión más baja y niveles más altos de apoyo social. Investigaciones recientes han encontrado que las personas con un tono vagal más alto son más resistentes al estrés, lo que puede ser particularmente importante cuando se someten a un tratamiento contra el cáncer.

Juntos, estos estudios sugieren que la alta actividad vagal puede servir como un factor protector que aumenta la latencia de supervivencia para hombres y mujeres con cáncer de próstata, colorrectal y de mama. Se sabe que las prácticas de atención plena como el yoga y la meditación disminuyen la actividad simpática y aumentan el dominio parasimpático y Mayo estimular la activación vagal. Como tales, estas prácticas pueden aumentar la longevidad y la calidad de vida de las personas diagnosticadas con cáncer. Se necesitarán estudios futuros para apoyar esta propuesta.

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B Grace Bullock, PhD, E-RYT 500 es psicóloga, investigadora, educadora, experta en yoga y atención plena y autora de Relaciones conscientes: 7 habilidades para el cambio social. Su misión es reducir el estrés, aumentar la salud y el bienestar y mejorar la calidad de las relaciones. Ofrezco clases, talleres, redacción e investigación que combinan la sabiduría de la neurociencia aplicada, la psicofisiología, la psicología y la ciencia y práctica contemplativa. Su propósito es empoderar a individuos, grupos, líderes y organizaciones para reducir el estrés crónico y aumentar la conciencia, la atención, la compasión, la atención plena y la comunicación efectiva para fortalecer las relaciones, liberar patrones disfuncionales y desbloquear nuevas formas de ser y saludables. El Dr. Bullock también es director fundador y consultor principal de la Alianza Internacional para la Ciencia y la Educación, una organización dedicada a la investigación sobresaliente, la evaluación de programas, el diseño de evaluaciones, la planificación estratégica y el desarrollo de capacidades para apoyar la equidad, la diversidad programática y la integridad científica, y promover un impacto efectivo. liderazgo, toma de decisiones y cambio social. Bullock es un terapeuta certificado de Viniyoga y profesor en el programa de entrenamiento de terapia de yoga de salud integrada (IHYT). Es el ex investigador científico principal del Mind & Life Institute y ex editor en jefe del International Journal of Yoga Therapy. Para obtener más información, consulte www.bgracebullock.com.

Fuentes

Giese-Davis, J., Wilhelm, FH, Tamagawa, R., Palesh, O., Neri, E. et al. (2015). Mayor actividad vagal en relación con la supervivencia en pacientes con cáncer de mama avanzado: un análisis de la desregulación autonómica. medicina psicosomática, DOI: 10.1097/PSY.0000000000000167

Girdon, Y., De Couck, M. y De Greve, J. (2014). Si tiene un nervio vagal activo, es posible que la etapa del cáncer no sea más importante. Revista de agentes homeostáticos biológicos y reguladores, 28 (2)195-201.

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